1

Tendo, pois, muitos empreendido pôr em ordem a narração dos fatos que entre nós se cumpriram,

2

Segundo nos transmitiram os mesmos que os presenciaram desde oprincípio, e foram ministros da palavra,

3

Pareceu-me também a mim conveniente descrevê-los a ti, ó excelente Teófilo, por sua ordem, havendo-me já informado minuciosamente de tudo desde o princípio;

4

Para que conheças a certeza das coisas de que já estás informado.

5

Existiu, no tempo de Herodes, rei da Judéia, um sacerdote chamado Zacarias, da ordem de Abias, e cuja mulher era das filhas de Arão; e o seu nome era Isabel.

6

E eram ambos justos perante Deus, andando sem repreensão em todos os mandamentos e preceitos do Senhor.

7

E não tinham filhos, porque Isabel era estéril, e ambos eram avançados em idade.

8

E aconteceu que, exercendo ele o sacerdócio diante de Deus, na ordem da sua turma,

9

Segundo o costume sacerdotal, coube-lhe em sorte entrar no templo do Senhor para oferecer o incenso.

10

E toda a multidão do povo estava fora, orando, à hora do incenso.

11

E um anjo do Senhor lhe apareceu, posto em pé, à direita do altar do incenso.

12

E Zacarias, vendo-o, turbou-se, e caiu temor sobre ele.

13

Mas o anjo lhe disse: Zacarias, não temas, porque a tua oração foi ouvida, e Isabel, tua mulher, dará à luz um filho, e lhe porás o nome de João.

14

E terás prazer e alegria, e muitos se alegrarão no seu nascimento,

15

Porque será grande diante do Senhor, e não beberá vinho, nem bebida forte, e será cheio do Espírito Santo, já desde o ventre de sua mãe.

16

E converterá muitos dos filhos de Israel ao Senhor seu Deus,

17

E irá adiante dele no espírito e virtude de Elias, para converter os corações dos pais aos filhos, e os rebeldes à prudência dos justos, com o fim de preparar ao Senhor um povo bem disposto.

18

Disse então Zacarias ao anjo: Como saberei isto? pois eu já sou velho, e minha mulher avançada em idade.

19

E, respondendo o anjo, disse-lhe: Eu sou Gabriel, que assisto diante de Deus, e fui enviado a falar-te e dar-te estas alegres novas.

20

E eis que ficarás mudo, e não poderás falar até ao dia em que estas coisas aconteçam; porquanto não creste nas minhas palavras, que a seu tempo se hão de cumprir.

21

E o povo estava esperando a Zacarias, e maravilhava-se de que tanto se demorasse no templo.

22

E, saindo ele, não lhes podia falar; e entenderam que tinha tido uma visão no templo. E falava por acenos, e ficou mudo.

23

E sucedeu que, terminados os dias de seu ministério, voltou para sua casa.

24

E, depois daqueles dias, Isabel, sua mulher, concebeu, e por cinco meses se ocultou, dizendo:

25

Assim me fez o Senhor, nos dias em que atentou em mim, para destruir o meu opróbrio entre os homens.

26

E, no sexto mês, foi o anjo Gabriel enviado por Deus a uma cidade da Galiléia, chamada Nazaré,

27

A uma virgem desposada com um homem, cujo nome era José, da casa de Davi; e o nome da virgem era Maria.

28

E, entrando o anjo aonde ela estava, disse: Salve, agraciada; o Senhor é contigo; bendita és tu entre as mulheres.

29

E, vendo-o ela, turbou-se muito com aquelas palavras, e considerava que saudação seria esta.

30

Disse-lhe, então, o anjo: Maria, não temas, porque achaste graça diante de Deus.

31

E eis que em teu ventre conceberás e darás à luz um filho, e pôr-lhe-ás o nome de Jesus.

32

Este será grande, e será chamado filho do Altíssimo; e o Senhor Deus lhe dará o trono de Davi, seu pai;

33

E reinará eternamente na casa de Jacó, e o seu reino não terá fim.

34

E disse Maria ao anjo: Como se fará isto, visto que não conheço homem algum?

35

E, respondendo o anjo, disse-lhe: Descerá sobre ti o Espírito Santo, e a virtude do Altíssimo te cobrirá com a sua sombra; por isso também o Santo, que de ti há de nascer, será chamado Filho de Deus.

36

E eis que também Isabel, tua prima, concebeu um filho em sua velhice; e é este o sexto mês para aquela que era chamada estéril;

37

Porque para Deus nada é impossível.

38

Disse então Maria: Eis aqui a serva do Senhor; cumpra-se em mim segundo a tua palavra. E o anjo ausentou-se dela.

39

E, naqueles dias, levantando-se Maria, foi apressada às montanhas, a uma cidade de Judá,

40

E entrou em casa de Zacarias, e saudou a Isabel.

41

E aconteceu que, ao ouvir Isabel a saudação de Maria, a criancinha saltou no seu ventre; e Isabel foi cheia do Espírito Santo.

42

E exclamou com grande voz, e disse: Bendita és tu entre as mulheres, e bendito o fruto do teu ventre.

43

E de onde me provém isto a mim, que venha visitar-me a mãe do meu Senhor?

44

Pois eis que, ao chegar aos meus ouvidos a voz da tua saudação, a criancinha saltou de alegria no meu ventre.

45

Bem-aventurada a que creu, pois hão de cumprir-se as coisas que da parte do Senhor lhe foram ditas.

46

Disse então Maria: A minha alma engrandece ao Senhor,

47

E o meu espírito se alegra em Deus meu Salvador;

48

Porque atentou na baixeza de sua serva; Pois eis que desde agora todas as gerações me chamarão bem-aventurada,

49

Porque me fez grandes coisas o Poderoso; E santo é seu nome.

50

E a sua misericórdia é de geração em geração Sobre os que o temem.

51

Com o seu braço agiu valorosamente; Dissipou os soberbos no pensamento de seus corações.

52

Depôs dos tronos os poderosos, E elevou os humildes.

53

Encheu de bens os famintos, E despediu vazios os ricos.

54

Auxiliou a Israel seu servo, Recordando-se da sua misericórdia;

55

Como falou a nossos pais, Para com Abraão e a sua posteridade, para sempre.

56

E Maria ficou com ela quase três meses, e depois voltou para sua casa.

57

E completou-se para Isabel o tempo de dar à luz, e teve um filho.

58

E os seus vizinhos e parentes ouviram que tinha Deus usado para com ela de grande misericórdia, e alegraram-se com ela.

59

E aconteceu que, ao oitavo dia, vieram circuncidar o menino, e lhe chamavam Zacarias, o nome de seu pai.

60

E, respondendo sua mãe, disse: Não, porém será chamado João.

61

E disseram-lhe: Ninguém há na tua parentela que se chame por este nome.

62

E perguntaram por acenos ao pai como queria que lhe chamassem.

63

E, pedindo ele uma tabuinha de escrever, escreveu, dizendo: O seu nome é João. E todos se maravilharam.

64

E logo a boca se lhe abriu, e a língua se lhe soltou; e falava, louvando a Deus.

65

E veio temor sobre todos os seus vizinhos, e em todas as montanhas da Judéia foram divulgadas todas estas coisas.

66

E todos os que as ouviam as conservavam em seus corações, dizendo: Quem será, pois, este menino? E a mão do Senhor estava com ele.

67

E Zacarias, seu pai, foi cheio do Espírito Santo, e profetizou, dizendo:

68

Bendito o Senhor Deus de Israel, Porque visitou e remiu o seu povo,

69

E nos levantou uma salvação poderosa Na casa de Davi seu servo.

70

Como falou pela boca dos seus santos profetas, desde o princípio do mundo;

71

Para nos livrar dos nossos inimigos e da mão de todos os que nos odeiam;

72

Para manifestar misericórdia a nossos pais, E lembrar-se da sua santa aliança,

73

E do juramento que jurou a Abraão nosso pai,

74

De conceder-nos que, Libertados da mão de nossos inimigos, o serviríamos sem temor,

75

Em santidade e justiça perante ele, todos os dias da nossa vida.

76

E tu, ó menino, serás chamado profeta do Altíssimo, Porque hás de ir ante a face do Senhor, a preparar os seus caminhos;

77

Para dar ao seu povo conhecimento da salvação, Na remissão dos seus pecados;

78

Pelas entranhas da misericórdia do nosso Deus, Com que o oriente do alto nos visitou;

79

Para iluminar aos que estão assentados em trevas e na sombra da morte; A fim de dirigir os nossos pés pelo caminho da paz.

80

E o menino crescia, e se robustecia em espírito. E esteve nos desertos até ao dia em que havia de mostrar-se a Israel.