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Foi nessa época que se levantou Matatias, filho de João, filho de Simeão, sacerdote da família de Joarib, que veio de Jerusalém se estabelecer em Modin.

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Tinha ele cinco filhos: João, apelidado Gadis,

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Simão, alcunhado Tasi,

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Judas, chamado Macabeu,

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Eleazar, cognominado Avarã, e Jônatas, chamado Afos.

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Vendo as abominações praticadas em Judá e em Jerusalém, exclamou: Ai de mim, por que nasci eu, para ver a ruína de meu povo e da cidade santa,

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e ficar sem fazer nada, enquanto ela é entregue ao poder de seus inimigos

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e seu centro religioso abandonado aos estrangeiros? Seu templo tornou-se como um homem desonrado

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e os vasos sagrados, que eram o motivo de seu orgulho, levados como para um cativeiro; seus filhos foram trucidados nas ruas e os seus jovens sucumbiram ao gládio do inimigo.

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Que povo há que não tenha herdado de seus atributos reais, que não se tenha apoderado dos seus despojos?

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Toda a sua glória desapareceu e, de livre que era, tornou-se escrava.

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Eis que tudo o que tínhamos de sagrado, de belo, de glorioso, foi assolado e profanado pelas nações.

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Por que viver ainda?

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Matatias e seus filhos rasgaram suas vestes, cobriram-se de sacos, e choravam amargamente.

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Sobrevieram enviados do rei a Modin, para impor a apostasia e obrigar a sacrificar.

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Muitos dos israelitas uniram-se a eles, mas Matatias e seus filhos permaneceram firmes.

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Em resposta disseram-lhe os que vinham da parte do rei: Possuis nesta cidade notável influência e consideração, teus irmãos e teus filhos te dão autoridade.

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Vem, pois, como primeiro, executar a ordem do rei, como o fizeram todas as nações, os habitantes de Judá e os que ficaram em Jerusalém. Serás contado, tu e teus filhos, entre os amigos do rei; a ti e aos teus filhos o rei vos honrará, cumulando-vos d

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Matatias respondeu-lhes: Ainda mesmo que todas as nações que se acham no reino do rei o escutassem, de modo que todos renegassem a fé de seus pais e aquiescessem às suas ordens,

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eu, meus filhos e meus irmãos, perseveraremos na Aliança concluída por nossos antepassados.

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Que Deus nos preserve de abandonar a lei e os mandamentos!

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Não obedeceremos a essas ordens do rei e não nos desviaremos de nossa religião, nem para a direita, nem para a esquerda.

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Mal acabara de falar, eis que um judeu se adiantou para sacrificar no altar de Modin, à vista de todos, conforme as ordens do rei.

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Viu-o Matatias e, no ardor de seu zelo, sentiu estremecerem-se suas entranhas. Num ímpeto de justa cólera arrojou-se e matou o homem no altar.

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Matou ao mesmo tempo o oficial incumbido da ordem de sacrificar e demoliu o altar.

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Com semelhante gesto mostrou ele seu amor pela lei, como agiu Finéias a respeito de Zamri, filho de Salum.

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Em altos brados Matatias elevou a voz então na cidade: Quem for fiel à lei e permanecer firme na Aliança, saia e siga-me.

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Assim, com seus filhos, fugiu em direção às montanhas, abandonando todos os seus bens na cidade.

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Então, uma grande parte dos que procuravam a lei e a justiça, encaminhou-se para o deserto.

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Ali refugiaram-se, com seus filhos, suas mulheres e seus rebanhos, porque a perseguição se encarniçava contra eles.

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Contaram aos oficiais do rei e às forças acantonadas em Jerusalém, na cidadela de Davi, que certo número de judeus, culpáveis de terem transgredido a ordem real, havia descido ao deserto, para ali se ocultar e que muitos se haviam precipitado em seu

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Os sírios arremessaram-se ao encalço deles e os alcançaram, depois se prepararam para agredi-los no dia de sábado.

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Isso basta, agora, gritaram-lhes eles, saí, obedecei à ordem do rei, e vivereis.

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Não sairemos, replicaram os judeus, e nem obedeceremos ao rei, com a profanação do dia de sábado.

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Instantaneamente os sírios travaram combate contra eles;

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mas eles não responderam, não atiraram uma pedra e não barricaram seu refúgio.

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Que morramos todos inocentes! O céu e a terra nos servirão de testemunha, de que nos matais injustamente.

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E foi assim que os inimigos se lançaram sobre eles em dia de sábado, morrendo eles, suas mulheres e seus filhos, com seu gado, em número de mil.

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Matatias e seus amigos o souberam e comoveram-se muito;

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mas disseram uns aos outros: Se todos nós agirmos como nossos irmãos, e se não pelejarmos contra os estrangeiros para pormos a salvo nossas vidas e nossas leis, exterminar-nos-ão bem depressa da terra.

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Tomaram, pois, naquele dia a seguinte resolução: Mesmo que nos ataquem em dia de sábado, pugnaremos contra eles e não nos deixaremos matar a todos nós, como o fizeram nossos irmãos no seu esconderijo.

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Então se ajuntou a eles o grupo dos judeus assideus, particularmente valentes em Israel, apegados todos à lei;

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e todos os que fugiam das perseguições se ajuntaram do mesmo modo a eles e os reforçaram.

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Formaram, pois, um exército e na sua ira e indignação massacraram certo número de prevaricadores e de traidores da lei; os outros procuraram refúgio junto aos estrangeiros.

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Assim Matatias e seus amigos percorreram o país, destruíram os altares e

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circuncidaram à força as crianças, ainda incircuncisas nas fronteiras de Israel,

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e perseguiram os sírios orgulhosos. Sua empresa alcançou bom êxito.

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Arrancaram a lei do poder dos gentios e dos reis, e não permitiram que prevalecesse o mal.

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Ora, chegou para Matatias o dia de sua morte e ele disse a seus filhos: O que domina até este momento é o orgulho, o ódio, a desordem e a cólera.

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Sede, pois, agora, meus filhos, os defensores da lei e dai vossa vida pela Aliança de vossos pais.

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Recordai-vos dos feitos de vossos maiores em seu tempo, e merecereis uma grande glória e um nome eterno.

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Porventura, não foi na prova que Abraão foi achado fiel? E não lhe foi isso imputado em justiça?

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José observou os mandamentos na sua desgraça e veio a ser o senhor do Egito.

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Finéias, nosso antepassado, por ter sido inflamado de zelo, recebeu a promessa de um perpétuo sacerdócio.

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Josué, cumprindo a palavra de Deus, veio a ser juiz em Israel.

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Caleb deu testemunho na assembléia e herdou a terra.

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Por todos os séculos, em vista de sua piedade, mereceu Davi o trono real.

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Porque ardia em zelo pela lei, Elias foi arrebatado ao céu.

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Ananias, Azarias e Mizael foram salvos das chamas por terem tido fé.

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Daniel, na sua retidão, foi livre da boca dos leões.

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Recordai-vos assim, de geração em geração, de que todos os que esperam em Deus não desfalecem.

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Não receeis as ameaças do pecador, porque sua glória chega à lama e aos vermes:

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hoje ele se eleva e amanhã desaparece, porque tornará ao pó, e seus planos são frustrados.

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Quanto a vós, meus filhos, sede corajosos e destemidos em observar a lei, porque por ela chegareis à glória.

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Aqui tendes Simão, irmão vosso, eu sei que ele é homem de conselho, ouvi-o sempre e será para vós um pai.

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Judas Macabeu, bravo desde a juventude: será o general do exército e dirigirá a guerra contra os gentios.

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Atraireis a vós todos os que observam a lei e vingareis vosso povo.

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Pagai aos gentios o que nos fizeram e atendei aos preceitos da lei.

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Depois disso abençoou-os e foi unir-se aos seus pais.

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Morreu no ano cento e quarenta e seis. Seus filhos sepultaram-no em Modin, entre as sepulturas de seus antepassados, e todo o Israel o chorou dolorosamente.